Denis Potvin: Kapitán a ústřední postava slavné dynastie Ostrovanů na cestě za čtyřmi triumfy v řadě

Patřil k ústředním postavám slavné dynastie z Long Islandu z 80. let. Legendární kapitán, který Islanders dovedl hned ke čtyřem Stanley Cupům v řadě, proslul kromě skvělých výkonů také velkým sebevědomím a jeho výřečnost mu občas přinášela potíže.

Zdroj: nhl.com

Dlouho vynikal v hokeji i ve fotbale. Když přišel čas k tomu rozhodnout se, kterému ze sportů se bude mladý Potvin naplno věnovat, zvítězil hokej. Jak se následně ukázalo, nemusel tohoto rozhodnutí vůbec litovat.

Už v juniorech se o Potvinovi tradovalo, že má všechny předpoklady k tomu, aby byl stejně dobrý, jako o pět let starší Bobby Orr.

Těmto debatám ještě nahrála skutečnost, že ve své poslední sezóně (1972/73) mezi juniory nastřádal Potvin v 61 utkáních celkem 123 bodů, čímž pokořil v OHA rekord mezi obránci, který držel právě Orr! Ač Potvin následně překonal některé z Orrových rekordů, nikdy se mu podle mnohých nepodařilo vystoupit z jeho stínu.

V roce 1973 draftovali Potvina newyorští Islanders, kteří z něj udělali jedničku draftu! Již záhy se ukázalo, jak skvělý výběr to skutečně byl. Kolem šikovného obránce postavili Ostrované celý tým a postupem času tolik úspěšnou dynastii.

Možná ani samotný klub nečekal, jak rychle se z Potvina stane hvězda! Již ve svém premiérovém ročníku v NHL Potvin zářil a se ziskem 54 bodů v 77 zápasech opanoval hlasování o nejlepšího nováčka sezóny a odnesl si Calder Trophy!

Už v následující sezóně 1974/75 se „Isles“ poprvé v historii podívali do play off! Mužstvo bylo na vzestupu, za který mohly zejména volby v draftech. Potvin se rok od roku zlepšoval a podobně jako slavnější Orr ukazoval, že obránce není na ledě pouze proto, aby zastavoval útočníky soupeře.

Další sezónu dokázal talentovaný obránce vsítit skvělých 31 branek a nastřádat celkem 98 bodů, za což si vysloužil Norris Trophy pro nejlepšího obránce NHL – tu získal ještě v letech 1978 a 1979!

Díky těmto výkonům byl Potvin pochopitelně nominován na Canada Cup 1976, který hokejisté Kanady ovládli. Výraznou měrou se pod triumf podepsal právě zadák Islanders, když si v 6 zápasech připsal 9 bodů, stejně jako jeho spoluhráč Orr.

Poté co byl Orr vyhlášen nejlepším zadákem turnaje, bouchly v tehdy dvaadvacetiletém Potvinovi saze: „Copak Orrovi stačí pouze nastoupit a bude se o něm říkat, že je nejlepší obránce? Nebo to bude muset také někdy dokázat?“

Tento pro mnohé odvážný výrok jen potvrdil Potvinovu soutěživost a sebevědomí. Traduje se, že vyjít s tímto hráčem bylo někdy velmi těžké i pro jeho vlastní spoluhráče. Ve vypjatých situacích však pokaždé zakročil trenér Al Arbour.

Ten se ostatně nechal slyšet, že polovinu jeho pracovního času zabere vedení Potvina k tomu, aby maximálně využil svůj potenciál, což se mu nakonec podařilo, neboť se z něj postupem času stal opravdu komplexní obránce, jenž přesně věděl, kdy má vyrazit podpořit ofenzivu a kdy je naopak lepší zůstat vzadu.

Ze zisku Stanley Cupu se New York Islanders radovali v sezóně 1979/80, před kterou byl Potvin jmenován novým kapitánem! V průběhu této sezóny se Potvin stal veřejným nepřítelem fanoušků Rangers, kteří mu do dnešního dne nemohou zapomenout tvrdý, avšak čistý zákrok na útočníka soupeře Ulfa Nilssona, kterému zlomil kotník!

Že šlo o čistý zákrok bylo však příznivcům odvěkého rivala úplně jedno a začali skandovat “Potvin sucks!” I přesto, že Potvin ukončil kariéru již v roce 1988, tento pokřik přežil do dnešních dnů. V Madison Square Garden je dokonce možné tričko s tímto motivem pořídit.

V play off Islanders postupně porazili celky Los Angeles, Bostonu, Buffala a Philadelphie a mohli oslavit vůbec první triumf v klubových dějinách! Prvním hráčem, který se mohl nechat vyfotit s pohárem lorda Stanleyho byl pak právě kapitán Potvin! Na pomyslném trůnu tak parta z Long Islandu vystřídala montrealské Canadiens.

V následujících třech sezónách se Islanders podařilo tento úspěch zopakovat a se čtyřmi triumfy se nesmazatelně zapsali do historie NHL! Právě vyřazovací boje dokonale zformovaly povahu Denise Potvina, kdy se ze sobeckého mladíka stal vynikající lídr.

Jako u každé dynastie, tak i u Islanders začal postupný pád. Nadvláda Ostrovanů skončila v play off 1984, kde ve finále podlehli Edmontonu. Poté už následoval čas pro dynastii Olejářů. Ani s hvězdným Waynem Gretzkym v sestavě se však Oilers nepodařilo vyhrát čtyřikrát za sebou.

Potvin odehrál ještě následující čtyři sezóny, během nichž se stal historicky prvním obráncem v NHL, který dosáhl na bájnou metu 1 000 kanadských bodů – stalo se tak v roce 1987. O rok později ohlásil ve věku čtyřiatřiceti let konec aktivní hráčské kariéry. „Cítil jsem, že už se dál nevyvíjím, věděl jsem, že nadešel čas skončit.“

DENIS POTVIN #5
– narozen 9. října 1953, Ottawa, Ontario, Kanada
– Stanley Cup s New York Islanders – 1980, 1981, 1982 a 1983
– Norris Trophy – 1976, 1978 a 1979
– Calder Trophy – 1974
– 5x All Star Team NHL, 9x All-Star Game NHL
– základní část: 1 060 utkání – 1 052 bodů (310+742)
– play off: 185 utkání – 164 bodů (56+108)
– v roce 1991 uveden do hokejové síně slávy
– v roce 1992 New York Islanders slavnostně vyřadili jeho #5
– v letech 1976 a 1981 se zúčastnil Canada Cupu, v roce 1986 se představil na MS
– po skončení kariéry pracoval jako spolukomentátor při utkáních Floridy Panthers
– jeho bratr Jean (hrál na postu obránce) odehrál v NHL celkem 613 zápasů, většinu z nich v dresu Islanders, v jednom týmu se slavnějším Denisem – v roce 2017 byl vyhlášen jedním ze 100 nejlepších hráčů historie NHL

Použité zdroje: nhl.com, hhof.com, greatesthockeylegends.com

Mohlo by vás zajímat

Komentáře

  1. Pěkný, výstižný a zajímavý článek, akorát je v něm tolik vykřičníků, že to člověka bolí číst. 😀

    • Tak nějak jsem to cítil, a tak jsem to v ten moment tak napsal. Nicméně pro mě určitě zajimavý postřeh, nad kterým se v rámci další tvorby zamyslím, takže díky 🙂

ZANECHAT ODPOVĚĎ

Zadejte svůj komentář!
Zde prosím zadejte své jméno

Tato stránka používá Akismet k omezení spamu. Podívejte se, jak vaše data z komentářů zpracováváme..

Oblíbené

Damková končí v Komisi rozhodčích UEFA!

Po zatčení Romana Berbra a jeho rezignaci na všechny funkce ve FAČR se rozhodla skončit také jeho partnerka Dagmar Damková. Zůstávala však nadále členkou Komise rozhodčích UEFA. To už je však minulostí.

Martin Hašek musí Spartě zaplatit 800 000 eur! Rozhodl tak Sbor rozhodců FAČR

Sága Martina Haška s pražskou Spartou se táhne už od ledna. A teď došla ke svému konci, pro mladého hráče velice krutému. "Sbor se zabýval výpovědí profesionální smlouvy bývalým hráčem Haškem, kterou klub označil ve svém návrhu za neoprávněnou," uvedla na svých stránkách Sparta.

Trojitý zářez Sparty? Chorvatský rozhodčí Strukan utkání nezvládl

Nejen kopec smůly, ale především kontroverzní rozhodnutí rozhodcovské trojice vedenou Chorvatem Strukanem. I s tím se museli Letenští potýkat v souboji Evropské ligy proti francouzskému Lille.