Tony Esposito: Mnohem víc než jen mladší bratr opěvovaného Phila

Když přišel do NHL, mluvilo se o něm hlavně jako o bratrovi slavného Phila. Ale Tony Esposito se sám rychle prodral na výsluní. V první své celé sezoně v NHL, kterou odchytal za Chicago Black Hawks, si vysloužil Calder Trophy pro nejlepšího nováčka a zároveň Vezina Trophy pro nejlepšího brankáře. Však také 15x vychytal nulu, což je v moderní NHL dosud platný rekord.

Zdroj: nhl.com

Tony Esposito, stejně jako jeho bratr Phil, později jeden z nejlepších centrů v hokejové historii, začínal s hokejem v Sault Ste. Marie, kanadském městečku na hranici se Spojenými státy.

Díky hokeji dostal stipendium na Michiganské univerzitě a v letech 1963-67 nastupoval za tamní tým Michigan Tech. Poslední tři roky platil mezi studenty za největší hvězdu.

Chytal tak dobře, že upoutal pozornost slavných Montreal Canadiens. Kanadský klub mu v roce 1967 nabídl smlouvu a Tony neváhal. Jenže první rok mezi profesionály musel nejdřív na zkušenou do Vancouver Canucks, kteří tehdy hráli v nižší soutěži Western League.

V sezoně 1968/69 se ale Montrealu zranili oba brankáři (Gump Worsley a Rogie Vachon), a tak se Espositovi otevřela cesta do NHL. Za Canadiens nastoupil do 13 zápasů, které na nováčka zvládl lépe než dobře.

V závěru sezony se mu naskytla zajímavá příležitost. Worsleyho znovu zradilo zdraví, takže Esposito mohl přímo ze střídačky sledovat, jak Canadiens v roce 1969 vyhráli Stanley Cup.

Montreal si v létě Esposita neochránil, takže po něm jako po volném hráči sáhlo Chicago. Jako náhradu za něj muselo Montrealu zaplatit 25 000 dolarů. To nebyla špatná cena za gólmana, který v následujících 15 letech dělal Black Hawks jedničku.

Esposito vzal ve své první celé sezoně ligu útokem. Vychytal nejvíc vítězství v NHL (38) a strávil na ledě druhý největší počet minut. Druhý byl také v ligovém měření inkasovaných gólů na zápas (2,17).

Co bylo ale nejdůležitější – 15x si připsal čisté konto, což byl nejlepší výkon od sezony 1928/29, kdy George Hainsworth udržel nulu ve 22 zápasech. Black Hawks i díky Espositovi vyhráli základní část NHL. Bohužel hned v prvním kole je vyřadili Boston Bruins, které dovedl až ke Stanley Cupu Tonyho starší bratr Phil.

Black Hawks během Espositovy éry dvakrát postoupili do finále Stanley Cupu (1971 a 1973), ale pokaždé prohráli s Canadiens. Esposito zažil nejlepší individuální sezonu 1971/72, když srazil průměr gólu na zápas na obdivuhodné číslo 1,77.

Za tyto výkony si podruhé v kariéře vysloužil Vezina Trophy (totéž zopakoval ještě v roce 1974) pro nejlepšího brankáře základní části. Ve stejném roce se Esposito navíc dělil o brankářské povinnosti v kanadském výběru při legendárním měření sil se Sovětským svazem zvaném Summit Series (Série století).

V permanenci, co se odchytaných zápasů týče, zůstával tento vynikající gólman i nadále. Mezi lety 1975-81 šestkrát v řadě odchytal nejvíc minut za sezónu v celé NHL.

Naposledy se výrazně prosadil v sezoně 1979/80, kdy byl potřetí v kariéře nominován do prvního All-Star Teamu (v základní části vychytal šest čistých kont).

S Black Hawks sice sedmkrát postoupil minimálně do semifinále, ale na slavný pohár už nikdy nedosáhl. Ironií osudu bylo, že se Espositovi povedlo vyhrát Stanley Cup jen jednou – hned v první sezoně s Montrealem, přičemž tehdy v play off nenastoupil do jediného zápasu.

V sezoně 1983/84 byl ve 40 letech nejstarším hráčem v NHL. Nastoupil do 18 zápasů, ale pak ukončil kariéru. V 80. a 90. letech se objevil také na různých pozicích ve vedení Pittsburgh Penguins a Tampa Bay Lightning, ale žádných úspěchů nedosáhl a pokaždé musel odejít. V současné době pracuje jako ambasador Chicago Blackhawks

Průkopník v brankovišti

Tony Esposito byl jedním z prvních propagátorů stylu „butterfly“. „Když nevidím puk, můj první instinkt mi velí pokrýt spodní část branky,“ prohlásil v rozhovoru pro Hokejovou síň slávy.

Jeho styl hry spolu s obráceným gardem chytání (lapačku nosil na pravé ruce) mu zřejmě poskytovaly výhodu, s níž se soupeři nedokázali vyrovnat. Mezi jeho další přednosti patřily bleskově rychlá lapačka a bojovný duch, díky němuž nepodcenil jedinou střelu.

TONY ESPOSITO #35

  • narozen 23. dubna 1943 v Sault Ste. Marie, Ontario, Kanada
  • Stanley Cup s Montreal Canadiens – 1969
  • Vezina Trophy – 1970, 1972 a 1974
  • Calder Trophy – 1970
  • 3x 1. All-Star Team NHL – 1970, 1972 a 1980, 2x 2. All-Star Team NHL 1973 a 1974, 6x byl nominován do All-Star Game NHL.
  • v poválečné éře NHL vytvořil rekord v počtu čistých kont v základní části – 15 čistých kont v sezoně 1969/70
  • základní část: 886 utkání – 423 vítězství, 306 porážek, 152 remíz, průměr obdržených gólů na zápas – 2,92
  • play off: 99 utkání – 45 vítězství, 54 porážek, průměr obdržených gólů na zápas – 3,07
  • v roce 1972 reprezentoval Kanadu na Summit Series (Sérii století) a reprezentoval také na MS 1977. V roce 1981 hrál za USA na Canada Cupu
  • v roce 1988 byl uveden do Hokejové síně slávy, ve stejném roce Chicago slavnostně vyřadilo jeho #35
  • v letech 1981-84 byl prezidentem hráčské asociace NHLPA, v letech 1988-89 pracoval jako generální manažer Pittsburgh Penguins a v letech 1992-98 pracoval jako šéf skautů a asistent generálního manažera u Tampa Bay Lightning
  • v roce 2017 byl zařazen mezi 100 nejlepších hráčů v historii NHL
  • jeho bratr Phil (nar. 1942) patří k nejlepším útočníkům, kteří kdy v NHL hrál, za Chicago, Boston a NY Rangers nasbíral v letech 1963-81 celkem 1590 bodů

Použité zdroje: nhl.com, hhof.com, greatesthockeylegends.com

Mohlo by vás zajímat

Komentáře

ZANECHAT ODPOVĚĎ

Zadejte svůj komentář!
Zde prosím zadejte své jméno

Tato stránka používá Akismet k omezení spamu. Podívejte se, jak vaše data z komentářů zpracováváme..

Oblíbené

Voráček musel skousnout debakl, v dresu Sharks zazářil Hertl. Jak si vedli v NHL další legionáři?

NHL za sebou má další hrací den a opět se během něj představilo několik hráčů z České republiky. Jak se jim dařilo a kdo z nich zazářil nejvíce?

MS v Bělorusku se určitě neuskuteční. Zatím se hledají jiné varianty

Světový šampionát se kvůli neklidné situaci v Bělorusku s jistotou konat nebude. IIHF se teď snaží najít nové řešení, jak situaci zvládnout. Ve hře je řada dalších států.

Leverkusen vs. Dortmund: Preview a tipy na sázení

V úterý čeká tým Patrika Schicka velké utkání s Borusií Dortmund, která se v poslední době výrazně zvedla. To Leverkusen ztrácí body zápas za zápasem a další ztráta by je mohla poslat mimo první čtyřku.